Hazenpest (Tularemie)

Hazenpest is een ziekte die overgaat van dier op mens. Hazen en konijnen, maar ook insecten en teken kunnen besmet raken. Mogelijke ziekteverschijnselen zijn zweren en blaren op de huid, ontstekingen in ogen, lymfeklieren en mond en griepachtige verschijnselen.

Hoe krijg ik hazenpest?

Hazenpest wordt veroorzaakt door een bacterie. U kunt deze oplopen door:

  • direct contact met besmette dieren. De bacterie kan door onbeschadigde huid binnendringen
  • een beet van geïnfecteerde insecten zoals teken of muggen
  • het eten van besmet voedsel, zoals onvoldoende verhit besmet vlees, of het drinken van verontreinigd water
  • het inademen van bacteriën die in de lucht zijn terechtgekomen (wat kan gebeuren bij het slachten, of tijdens maaien wanneer over een geïnfecteerd dier heen wordt gereden)

Overdracht van hazenpest van mens op mens is nog nooit vastgesteld. De bacterie kan ook honden of katten besmetten, maar overdracht van hond of kat op de mens is zeldzaam.

Maatregelen om hazenpest te voorkomen

In Nederland is geen vaccin beschikbaar tegen hazenpest. De bacterie kan zich lange tijd handhaven in een koele, vochtige omgeving. Het risico op een infectie in gebieden waar de ziekte onder dieren en in de omgeving voorkomt, kan op verschillende manieren worden verkleind:

  • Hanteer karkassen van hazen met handschoenen en draag een mondmasker om het inademen van zwevende druppeltjes lichaamsvloeistof van het dier te vermijden.
  • Zorg voor door-en-door-verhitting van wildbraad of kook het minstens 1 uur. Het invriezen van dieren of vlees doodt de bacterie niet.
  • Vermijd contact met mogelijk besmet oppervlaktewater (rivieren, sloten, meren) en het drinken van ongezuiverd water.
  • Neem algemene hygiënemaatregelen om het contact van eventueel besmette knaagdieren met waterbronnen en voedselbronnen te beperken.
  • Vermijd insectenbeten door gebruik van DEET en het dragen van goed gesloten kleding; controleer op tekenbeten; verwijder teken zorgvuldig.

Behandeling
Hazenpest wordt behandeld met antibiotica. Bij verdenking van hazenpest is het belangrijk om via de huisarts (laboratorium)onderzoek te laten verrichten.